menu Menu
Muriel Spark: The Girls of Slender Means | Naistenviikkohaaste 2019
Canongate Books, Iso-Britannia, Spark Muriel, Ulkomainen kaunokirjallisuus 20/07/2019 0 kommenttia
Muriel Spark: Loitering with Intent | Naistenviikkohaaste 2019 Edellinen Liane Moriarty: Yhdeksän hyvää, kymmenen kaunista | Naistenviikkohaaste 2019 Seuraava

From the lower-floor dormitories the people in the street looked larger, and the paths of the park were visible. All the nice people were poor, and few were nicer, as nice people come, than these girls at Kensington who glanced out of the windows in the early mornings to see what the day looked like, or gazed out on the green summer evenings, as if reflecting on the months ahead, on love and the relations of love. Their eyes gave out an eager-spirited light that resembled new-genius, but was youth merely. The first of the Rules of Constitution, drawn up at some remote and innocent Edwardian date, still applied more or less to them:

The May of Teck Club exists for the Pecuniary Convenience and Social Protection of Ladies of Slender Means below the age of Thirty Years, who are obliged to reside apart from their Families in order to follow an Occupation in London.

As they realised themselves in varying degrees, few people alive at the time were more delightful, more ingenious, more movingly lovely, and, as it might happen, more savage, than the girls of slender means.

Muriel Spark: The Girls of Slender Means

Matkalla Englantiin kuuntelin äänikirjana Muriel Sparkia ja päätin heti etsiä paikallisista kirjakaupoista lisää tämän loistavan kirjailijan teoksia. Aiemmin olen kuunnellut äänikirjana mainion The Prime of Miss Jean Brodie ja reissusta löysin Sparkin myöhempää tuotantoa olevan romaanin Loitering with Intent, ja jopa ensipainoksena. Siitä lisää pian! Skotlantilaisen Sparkin syntymän 100-vuotisjuhlaa vietettiin viime vuonna. Sparkilta on suomennettu vain yksi romaani, Mandelbaumin portti (WSOY 1966).

The Girls of Slender Means sopii loistavasti naistenviikolle. Alunperin vuonna 1963 julkaistu romaani sijoittuu sodan jälkeiseen Lontooseen, vuoden 1945 kesään. Kensingtonissa sijaitsevassa asuntolassa majoittuu joukko pääosin alle 30-vuotiaita naimattomia naisia, joille The May of Teck Club tarjoaa kodin ja yhteisön. Monilla on työ Lontoossa ja perhe muualla. Spark kuvaa herkullisesti näitä nuoria naisia, jotka jakavat unelmansa ja vähän varallisuutensa kekseliäin tavoin. Sodanjälkeinen säännöstely pakottaa käymään kauppaa suklaalla ja saippualla. Yksi tytöistä omistaa upean Schiaparelli -mekon, joka kiertää tytöltä toiselle, siis niille jotka siihen mahtuvat. Kirjan nimen sana slender viittaa sekä hoikkaan elantoon että hoikkiin kurveihin. Ne, jotka mahtuvat yläkerran kypyhuoneen kapeasta ikkunasta, voivat paistatella päivää kattotasanteella. Tuosta pienestä kylpyhuoneesta tulee dramaattisten tapahtumien näyttämö, kun huoleton kesä saa yllättävän synkän käänteen.

Kehyskertomuksessa The May of Teck -klubilla asunut Jane kuulee uutisen, jonka mukaan asuntolassa kesällä 1945 usein vieraillut runoilija Nicholas Farringdon on kuollut Haitilla. Jane ottaa yhteyttä tuttuihin tuolta ajalta päivitelläkseen asiaa ja ajautuu muistelemaan tuota kohtalokasta kesää, joka oli viimeinen monelle asuntolan tytölle. Vuonna 1945 Jane itse on töissä kustantamon sihteerinä ja sivubisneksenä kirjoittaa kirjeitä kuuluisille kirjailijoille saadakseen mahdollisesti paluupostissa signeeratun kirjeen, jonka voi myydä eteenpäin. Näitä kirjeitä varten hän kehittelee erilaisia nyyhkytarinoita kiinnittääkseen kirjailijan huomion. Esimerkiksi vankilatarina toimii usein hyvin. Asuntolassa kirjeitä rustatessaan eli ”tehdessään aivotyötä” hän pyytää muita tyttöjä hiljenemään. Muita asuntolan asukkaita ovat mm. runonlausuntaa opettava Joanna, ”hullu” Pauline ja kaunis Selina, joka saa jokaisen klubilla käyvän miehen sukat pyörimään jaloissa.

Spark kirjoittaa upeasti! Näennäisesti kevyen ja terävällä huumorilla sävytetyn kerronnan takana kulkee tummempia pohjavireitä, jotka todella avautuvat vasta romaanin loppupuolella. Juliet Stevenson lukee äänikirjan huolitellulla brittipoljennolla ja erilaiset persoonallisuudet ja Joannan lausuntaharjoitukset erottuvat kerronnasta upeasti. Suosittelen lämpimästi kuuntelemaan tämän pienen helmen äänikirjana, se on kestoltaankin sopiva: vain 3 t 44 min.

Muriel Spark: The Girls of Slender Means
Canongate Books 2018
(alunperin julkaistu 1963)
Äänikirjan lukija: Juliet Stevenson
Kuunneltu Storytelista

Muissa blogeissa:
Nipvet

#naistenviikkohaaste 40-luku Englanti Lontoo Muriel Spark


Edellinen Seuraava

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

Peruuta Lähetä kommentti

keyboard_arrow_up