menu Menu
Meredith Westgate: The Shimmering State
Simon & Schuster Audio, Ulkomainen kaunokirjallisuus, Westgate Meredith, Yhdysvallat 22/01/2022 Kommentti
Ali Smith: Hotel World Edellinen Carol Shields: Pikkuseikkoja Seuraava

This morning’s group exercise involves scented sachets, distributed during the circle. Another doctor, no name, mimics Dr. Sloane’s even tone. Each sachet smells different, she explains, specifically designed to activate a patient’s essential memories, so they are advised to hold theirs close. Not to share. These are scents found outside. Baby steps, to their return. Each patient takes turns describing what their sachet evokes. No specifics, only general scenes. When they get to the teen, eyes closed, he keeps saying, Cookies! Cookies!

At first it’s funny, then haunting.

Had Lucien seen this place and its many hollowed faces, would he have taken his grandmother’s pills? He can’t remember the choice, but he must have been desperate. He will never know what he looked like at his low, or what got him there, though he imagines it from what he’s seen – eyes glazed, maybe drool, that terrifying laughter at nothing. The parts of him that curled into themselves, idle on the floor, his smile enjoying every second as someone else.

Meredith Westgate: The Shimmering State

Kun maailmalla etsitään kuumeisesti hoitoa lisääntyneiden muistisairauksien hoitoon, teema on otollinen myös erilaisiin spekulatiivisiin tulkintoihin. Omansa esittää Meredith Westgate esikoisromaanissaan The Shimmering State. Siinä muistisairauden hoitoon tarkoitettu kokeellinen lääke on päätynyt rikkaiden seurapiirien viihdekäyttöön tuhoisin seurauksin. Memoroxin – lyhyesti Mem – tallettaa ihmisen muistoja, joita sitten pillerin muodossa syötetään takaisin stimuloimaan muistisairaan aivoja. Viihdekäytössä tämä tarkoittaa mahdollisuutta päästä elämään toisen ihmisen nahoissa, sillä pillerin tuottamat muistot ovat niin vahvoja, että niiden avulla on mahdollista päästä kokemaan toisen ihmisen tietoisuus. Täydellinen todellisuuspako omasta elämästä siis – vai sittenkin painajainen?

Romaanissa kaksi kirjan päähenkilöä, Lucien ja Sophie, kohtaavat toisensa Memoroxin-vieroitushoitoon erikoistuneessa kokeellisessa terapiakeskuksessa. Dr. Sloanin pyörittämässä keskuksessa vahingolliset väärät muistot poistetaan ja potilaat altistetaan vähitellen oman elämänsä rakennusaineille. Samalla voidaan toki puhdistaa myös omista muistoista ne traumaattisimmat pois häiritsemästä. Lucienilla ja Sophiella ei ole siis muistikuvia keskukseen päätymistä edeltävistä tapahtumista, mutta he tunnistavat toisissaan jotain tuttua ja viihtyvät toistensa seurassa. Lukija sen sijaan pääsee vähitellen kärryille edeltävistä tapahtumista.

Lucien on valokuvaaja ja on saapunut New Yorkista Los Angelesiin auttamaan isoäitiään, joka sairastaa Alzheimeria. Lucien on myös hiljattain menettänyt äitinsä, joka taisteli pitkään syövän kanssa. Äiti oli kuuluisa taiteilija, jonka taiteellinen perintö tuntuu tukahduttavan Lucienin omaa luomistyötä. Lucienin menestystä saanut ensimmäinen valokuvanäyttely perustui sairaasta äidistä otettuihin kuviin ja nyt Lucien on hukassa taiteensa suunnan kanssa. Agentti soittelee ja kyselee uusien töiden perään. Saadakseen yhteyden kuolleeseen äitiinsä Lucien päätyy kokeilemaan mummonsa muistilääkkeitä tuhoisin seurauksin.

Sophie on lahjakas balettitanssija, joka on juuri saanut kiinnityksen Los Angeles Ballet Companyn La Sylphide -baletin päärooliin. Vaativien harjoitusten ohessa hän työskentelee tarjoilijana kuuluisassa Chateau Marmontissa, jossa todistaa Hollywoodin eliitin viimeisintä villitystä, Mem-huumetta, jota ilman parhaimmatkaan luonnenäyttelijät eivät enää osaa eläytyä rooleihinsa. Marmontin vakioällötys, ökyrikas elokuvatuottaja Ray Delayney (vapise Harvey Weinstein!), iskee silmänsä Sophieen. Tyrmäystippojen sijasta Delayney antaa Sophielle drinkkiin sekoitettua Memia, jonka sisältämät muistot myrkyttävät Sophien tietoisuuden paatuneen sarjamurhaajan ja pedofiilin muistoilla.

Lucienin ja Sophien tarinalinjojen lisäksi tutustutaan Dr. Sloanin tarinaan, joka paljastaa Memiin liittyviä väärinkäytöksiä myös riippuvuutta hoitavan lääkärin taholta. Itse lääkkeen toimintamekanismi jää kirjassa todella epämääräiseksi, mutta eipä kai se pääasia tässä olekaan. Romaani ei edes yritä olla tieteellisesti uskottava. Nimensäkin perusteella romaani kertoo Los Angelesin kaltaisen viihdeteollisuuden mekan mädännäisyydestä, maailmasta, jossa raha ja valta puhuvat ja jossa ihmisen intiimeimmät osat, omat muistot, ovat alttiita hyväksikäytölle.

The Shimmering State on asetelmaltaan kiehtova spefiromaani, mutta jätti jokseenkin valjun olon. Lucienin vaikeus katkoa napanuoraa äidistään ja halukkuus uppoutua isoäitinsä muistoihin oli ihan sympaattista ja Sophien taistelu toksisen maskuliinisuuden edelleen syövyttämässä maailmassa myötätuntoa herättävää. Silti en saanut yhteyttä näihin henkilöihin. Ehkä tämä romaani oli liian kalifornialaista höttöä makuuni. Romaanin Los Angeles on täynnä terveyskahviloita, joissa ylihinnoiteltujen superfoodannosten ohessa saa tarjoilijalta päivän kysymyksen pohdittavaksi: What challenges you?

Helmet-lukuhaaste 2022:
Helmet-haasteessa sijoitan kirjan kohtaan 6 – Kirjan on kirjoittanut sinulle uusi kirjailija.

Meredith Westgate:
The Shimmering State
Simon & Schuster Audio 2021
Äänikirjan lukijat: Ali Andre Ali, Cassandra Campbell, Emily Tremaine, Shaun Taylor-Corbett
Kuunneltu Storytelista

Sinua voisi myös kiinnostaa

Seuraa Kirjaluotsia

Tilaa artikkelit sähköpostiisi

dystopia Kalifornia lääkkeet Los Angeles Meredith Westgate muistisairaus terapia The Shimmering State


Edellinen Seuraava

Vastaa

keyboard_arrow_up